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死ぬまで生きる問題

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打者としての才能は中田翔選手より上!? 左の大砲筒香嘉智選手にかかる期待

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中田翔選手と筒香嘉智選手。今年のセ・パ打点王に輝いた両者は年齢が近いことと長距離打者であることからよく比較される。

 また、侍ジャパンの小久保監督も4番は中田翔選手か筒香嘉智選手であると公言している。それだけ大砲として2人にかかる期待は大きい。ただ、個人的には打者としての才能は筒香嘉智選手の方が上ではないかと考えている(甲乙つけがたいが)。

 

そこで今日はWBCで日本の中軸を担うことが期待される筒香嘉智選手についてお話していく。

目次

筒香嘉智選手とは

横浜高校出身。

2009年のドラフト会議で横浜ベイスターズ(当時)からドラフト1位で指名され、プロ入り。

プロ1年目で一軍昇格を果たし、プロ初本塁打を記録。

その後は伸び悩みが続き、外野手コンバート等を経て徐々に素質が開花。

 

2014年に初めてレギュラーを掴み、打率3割を記録。

2015年には2年連続の打率3割を記録し、初のベストナインに輝く。

2016年にはその素質が一気に花開き、3年連続打率3割、本塁打44本、打点110で本塁打と打点の二冠王に輝いた。

筒香嘉智 - Wikipedia

 打者としての才能とひたむきな努力

あの横浜高校野球部の小倉部長から『私が今まで見た20年間でもトップ』と称される逸材で、プロ野球の球界関係者からもその才能は絶賛されている。巨人阿部慎之助選手、松井秀喜氏、衣笠祥雄氏、更にはあの辛口で知られる張本勲氏までもが筒香嘉智選手が若い頃からその才能を絶賛している。

 

そんな中にあって私が興味深いと思った話がある。それは横浜高校野球部元監督の渡辺元智氏の高校時代の筒香嘉智選手への話だ。


伊集院光とらじおとゲストと ゲスト:渡辺元智 【横浜高校野球部・終身名誉監督】(2016.08.24)

このラジオの中で氏は筒香嘉智選手を指導するにあたって困ったこととして、打球がセンターに飛んでしまうことと述べている。

 

センターに打球が飛んでしまうということはそれだけ上手くタイミングを取れて、的確にボールを捉えられているということだ。実際、筒香選手はプロで本塁打を量産するより先に打率3割をクリアしている。西武中村選手や日ハム中田翔選手が打点王本塁打王のタイトルを獲得する一方で、一度も打率3割を達成していないことを考えても他の長距離打者よりもミートに長けていることがわかる。

人生の勝利者たれ

人生の勝利者たれ

 

 

才能があるがゆえの危険性 ~第二の松中信彦氏になる可能性~

 上記の渡辺元智氏の話を聞いていて少し頭をよぎった不安がある。それは今回のWBCで第二の松中信彦氏になる危険性である。誤解を招く恐れがある言い方なので、整理して話す。

松中信彦氏とは

松中信彦氏と言えば、言わずと知れた平成唯一の三冠王。活躍したのは三冠王の年だけでなく 、通算で2度の首位打者本塁打王、3度の打点王、MVPにも2度輝いた平成を代表する左の大砲である。

第一回WBCで日本の4番を務め、本塁打0ながら打率.433の活躍でチームを世界制覇に導いた。

 WBCの後遺症

松中氏はWBCの前々年度に三冠王を獲得し、前年にも46本塁打を放っていたほどの長距離打者。だが、WBC仕様の確実性の高い打撃フォームにしたことでその年の本シーズンでは19本塁打にとどまる。一度崩れたバランスを戻すのはとても難しく、その年を境に松中氏は本塁打30本を越えることは一度もなかったのだ。WBC球や自分の求められた役割を満たすために払った代償はとても大きいものとなってしまった形となった。

 

※詳細は下記参照

松中信彦 - Wikipedia

真面目過ぎる筒香選手の性格がどちらに出るか

前述した渡辺氏のラジオでの発言でもわかるとおり筒香選手は非常に真面目な人物なので、今回のWBCでチームの勝利を優先した打撃をする恐れがある。また才能があるだけに他人より容易に対応出来てしまうかもしれない。しかし、その代償としてせっかく去年手に入れた本塁打を打てるフォームを失う恐れがある。

 

あの三冠王を獲得した松中氏でも元には戻せないほど繊細な打撃フォーム 。特に後天的に長距離打者としての才能を開花させた筒香選手だけに私はどうしても心配せずにはいられない。

 

しかし、それらの危惧を杞憂に終わらせるだけの才能を持っているのも筒香選手。侍ジャパンの世界一と自身の長距離打者としての成長を同時に果たしてくれることを私は期待している。

まとめ

 天性の才能とその才能を開花させられるだけの努力できる才能も併せもつ筒香選手。今まで数々の困難を可能にしてきたその才能を今年も見せて欲しい。

 

去年辺りから筒香嘉智選手の顔つきが段々と鋭い顔つきになってきたような気がする。恐らく、チームを引っ張るという意識が闘争心となって全面に出始めたのだろう。先ほどの渡辺元智氏の話からわかるように筒香嘉智選手がその才能と合わせて強い意思をもった時更なる強打者と変わるだろう。その時は世界でも十分に戦える打者になっているはずだ。

 

日本の世界一、自身の憧れでもあるメジャーリーグでの活躍に向けて、一層の進化を期待したい。

 

それでは、さようなら!